圣经故事:约拿的故事

  世界上共有一千八百多种语文的圣经译本,几乎所有民族的语文,甚至地区方言都已包罗。

  约拿书1-4

  迦南地的约帕城位于地中海的西岸,是座美丽的海港城市。每天都有不少来自世界各地的船只进出约帕,装货卸货。故此,约帕的码头总是繁忙,这给约帕城增添了不少热闹的气氛。

  你看!又有一艘装满货物的船只,要驶离约帕港了,船上的船员们忙着做离港前的最后准备。这艘船的目的地是他施城。他施是另外一个海港,比约帕要大的多。

  就在船员们忙着准备要开船的时候,突然从码头的远处匆匆跑来一个陌生人。这个人跑得如此慌张,看来他似乎在逃避什么人的追赶。

  陌生人喘着气停在这艘即将开往他施的船旁,上气不接下气地问:“还……还……有没有……有没有……船位?”

  小朋友,在这里我要插一句话。这艘船的船员们不是以色列人,他们大多数是推罗人。那时,以色列人不擅长航海,拖罗和西顿人却是航海的拿手。这些船员们都是不认识上帝的人。

  船员们答应了陌生人的要求。付了船钱后,这个陌生人登上了船的甲板。

  很快地,船员们解开缆绳,扬起风帆,收起跳板。船只慢慢地驶离约帕,开始了往他施的航行。

  这个拖到最后时刻上船的陌生人,到底是谁呢?……他的名字叫约拿,是个以色列人,同时也是一位上帝的先知。

  为什么约拿跑得那么慌张呢?难道他在逃避什么吗?……是的,小朋友,约拿是在逃避上帝!

  先知约拿生活在耶罗波安二世的时代。上一课我们提过,尽管在耶罗波安二世执政期间,上帝大大地祝福了以色列人,同时还派了许多先知警告、教导他们,但是以色列人仍然硬着心,不愿事奉上帝,继续敬拜金牛犊。

  所以,上帝的先知们预言说,将来有一天,以色列人将会受到更重的惩罚。以色列国要被敌国侵占,而且他们会被掳掠到这个国家去受苦。这个将要给以色列人带来巨大灾难的国家是……亚述。

  耶罗波安二世在位的时候,亚述已经是一个大国,并且不断地扩张国势。亚述国比亚兰国离以色列更远。它的首都叫尼尼微城,是座繁华热闹的大城市。

  约拿身为先知,当然知道亚述将会成为以色列人的最大敌人,他从心里厌恶亚述这个国家。出于对国家和人民的热爱,约拿尽了先知的责任,警告以色列人未来会遭遇的危险,他也常常为自己的国家和人民向上帝祷告。

  可是有一天,上帝却对约拿说:“约拿,你到亚述的首都尼尼微城去,警戒城里的人,他们的罪恶太深,所以尼尼微城将在四十天内被毁灭,成为废墟。”

  上帝这个命令使得约拿痛苦极了。为什么呢?他身为先知,应该完全听从上帝的命令,上帝要他做什么,他就做什么,而且应当怀着高兴、喜悦的心情去做。现在上帝要约拿到尼尼微去,他理当听从上帝。但是,约拿却打心里不愿去尼尼微城。

  约拿心想:“我才不去尼尼微呢?我巴不得尼尼微城和亚述国都被上帝毁灭。这样,以色列将来就不会受亚述的威胁和侵略,以色列人也不会受亚述人的残害和奴役了。如果我去尼尼微警告亚述人,说不定他们听了劝,在上帝面前痛哭悔改。我知道上帝是长久忍耐和宽容的,万一上帝接受尼尼微人的悔改,不再毁灭尼尼微。那我岂不是帮了亚述人一个大忙,白警告他们吗?干脆我不去尼尼微城算了。反正不管我去不去,上帝如果真想毁灭尼尼微城,他肯定有办法。我若不去,岂不省得给尼尼微人一个悔改的机会。”

  约拿在心里挣扎半天,终于拿定主意,不听上帝的命令,坚决不去尼尼微城。

  为了逃避上帝,约拿匆忙登上一艘开往他施的货船,这就是故事开始的那一幕情景。

  尼尼微城位于以色列的东边,而他施城则位于以色列的西边,坐船要穿过地中海才能到达。本来,约拿应该往东走到尼尼微去。现在,约拿倒往遥远的西边跑。

  约拿,你好大的胆子!你真的以为能逃避上帝吗?……难道你不知道上帝是无所不在的吗?

  货船在辽阔的地中海平稳地航行。蔚蓝色的海面非常平静,只有细小的波浪不时拍打船舷,发出悦耳的回声。海水在阳光的照射下,闪出一片迷人的光芒。

  船上的水手们悠闲自得地站在甲板上,欣赏美丽的海景。

  不过,先知约拿的心情却迥然不同,他一上船就下到船舱里。自从约拿决心逃避上帝的那一刻起,他的心中就失去了往日的平安。约拿明明知道自己是错误的,却硬着头皮不肯承认。在这种情况下,约拿哪里还会有心情去欣赏美丽的海景呢?

  所以,约拿进到船舱,垂头丧气地呆想了一会儿,就倒头呼呼大睡。

  看来,想不顺从上帝的命令并不是一件容易的事。小朋友,你有没有像约拿这样类似的经历呢?……

  到目前为止,约拿的行动似乎一切顺利。可就在这时,海上起了巨大的变化。原先晴朗的天空突然间乌云密布,一片黑暗。跟着,海面上狂风大作,波涛汹涌。货船开始剧烈地颠簸起来。

  水手们一下子乱作一团。稍微镇定些的,赶快跑去把风帆下降。从水手们惊慌的眼神里,可以看出这场风暴的严重性。

  风暴越来越大,狂风不断地掠过缆绳和桅杆,发出低沉而可怕的吼叫声。层层巨浪猛烈地击打船身,船只随时都有可能沉入海底。没有一个水手经历过这么大的风暴。为了减轻船的重量,水手们将船上的货物统统抛进海里。可是却丝毫无法减轻船只的危险。

  眼看着风暴越来越大,死亡一步一步临近,这些不信上帝的水手们在惊恐无助中,大声地向他们信的神呼唤、祈祷,希望他们的神能平息风暴、拯救他们,但他们的神却一点儿反应也没有,海面上的情况继续恶化。

  就在整艘船面临生死关头的时候,躺在船舱底下的约拿仍旧在梦乡之中。对约拿来说,舱外的呼啸狂风、惊涛骇浪似乎是另外一个世界。

  突然间舱门“砰”地一声打开了,船长冲进来拍醒约拿。

  “你怎么还在睡觉啊!快起来向你的神求告,或许你的神保佑我们,救我们一命。”船长急不可耐地对约拿嚷道。

  船长简直不敢相信自己的’眼睛,在这么大的风暴中,船身摇晃得这么厉害,竟然还有人能安然入睡!

  约拿一下子从床上跳下,环顾一下四周,不知道发生了什么事,只觉得船身剧烈地摇晃着。还没等约拿完全清醒过来,船长拉着约拿的手,跑上了甲板。

  甲板上,浑身湿透的水手们已经放弃与风暴搏斗的各种努力。他们彼此议论说:“这场风暴不是一般的风暴,它来得那么突然,肯定是哪一位神用这个风暴惩罚我们。我们干脆抽签,看看谁是罪魁祸首,使我们大家遭遇到这样的惩罚。”

  站在一边的约拿听了水手们的议论一言不发,心里紧张得怦怦直跳。约拿知道自己就是引起这场风暴的罪魁祸首。如果船上的人在这场风暴中丧生,那肯定是他犯罪、违抗上帝的命令造成的。

  水手们议论完后,马上开始抽签。一抽就抽中了约拿。船上的人都用吃惊而又责怪的眼光盯着约拿。

  “你是什么人?从哪个国家来?你能不能告诉我们,为什么这场风暴会突然降临?”他们质问约拿。

  “我叫约拿,是希伯来人。我信的上帝是创造天地的永生上帝。这场风暴是上帝对我的惩罚。”

  船上的人一听约拿这话,更加害怕了。

  约拿接着向船上的人讲述了整个事情的经过,上帝如何命令他去尼尼微城,而他又是如何逃避上帝的命令。

  船上的人听后,个个吓得目瞪口呆,好一会儿他们才颤颤惊惊地问约拿:“那我们现在该怎么办,才能躲过这场灾难呢?”

  约拿回答说:“是我引起的这场风暴,你们只要把我扔到海里,大海就会平静下来,你们也就安全了。”

  什么?把上帝的先知扔进大海?……不,不!这些不信上帝的人可没有胆子做这事。他们听了约拿的故事,知道上帝是全能、可畏的。他们恐怕若真的照约拿所说的去做,约拿的上帝会更重地惩罚他们。他们可不敢冒这个险。

  于是水手们又开始拼命划桨,竭力想把船靠到岸边。他们想保住上帝先知的性命,不给上帝留下惩罚他们的藉口。

  可是水手们徒劳无益。大浪不断地把船往回打,船只根本不可能靠岸。

  最后实在没办法了,船上的人只好照着约拿刚才说的,抬起约拿,把他扔进了波涛汹涌的大海中。

  约拿一落入大海,风暴马上就平息了,海水也平静下来,一切又恢复了正常。

  船上的人一看风暴平息,死亡的危险过去了,个个长舒一口气。他们心里暗想着说:“那个陌生人的上帝真是能呼风唤雨的上帝,比我们的神厉害多了。这位叫上帝的神真是伟大。”

  圣经记载那些船上的人因此“便大大敬畏上帝,向上帝献祭,并且许愿。”

  这时候,被扔进大海的约拿的情形又如何呢?恐怕没有人能够救他了。确实,没有人能救约拿,但是上帝却能做人所不能做的事情。救约拿根本不成问题。

  上帝果真救他一命。就在约拿落入大海的那一刻,一条大鱼游到他身旁把他吞进了肚子里。

  圣经说,上帝“安排”了一条鱼,原来这条鱼是上帝特意为约拿预备的,这条鱼一直在货船边等着约拿被扔进海里。

  大鱼将约拿整个人吞进肚子里,所以他的身体一点都没有受伤。在大鱼的肚子里,约拿开始向上帝承认自己的罪,请求上帝的赦免。约拿知道他就是死在鱼肚子里,也是罪有应得。